Подводная фотография китовой акулы, плавающей рядом с человеком в Исла-Мухерес, Мексика

Китовая акула плавает рядом с человеком в Исла-Мухерес, Мексика. (Изображение предоставлено: Getty Images)

Акулы – это разнообразная группа рыб, которые рыщут в наших океанах на протяжении сотен миллионов лет. В эту группу входят несколько крупных хищников, возглавляющих пищевую цепочку, от вымершего Геликоприона, у которого была челюсть, как циркулярная пила, до современных белых акул, которые, выслеживая свою добычу, ускоряются сквозь воду, как пуля.

Гигантские акулы эволюционировали и вымирали на протяжении всей истории Земли, и множество гигантов все еще скрывается в океане сегодня, хотя не все из них являются свирепыми хищниками. Вот восемь самых больших акул прошлого и настоящего.

1. Пелагическая большеротая акула

Пелагическая большеротая акула

Пелагические большеротые акулы редки и живут в глубоководных районах. (Изображение предоставлено: NOAA)

Пелагическая большеротая акула (Megachasma pelagios) является фильтратором – она питается огромным количеством крошечных креветкообразных ракообразных и планктоном, а не охотится на более крупную добычу. Акулы питаются, делая большие глотки морской воды, а затем выталкивая воду через жабры, оставляя во рту множество вкусных маленьких тварей. По данным Сети разнообразия животных Мичиганского университета (ADW), пелагические большеротые акулы могут вырастать до 5 метров в длину и весить 750 килограммов. (1)

Впервые этот вид был обнаружен у берегов Гавайев в 1976 году, когда в результате столкновения с пелагической большеротой акулой она зацепилась за якорь военно-морского корабля. Пелагические большеротые акулы проводят дни глубоко в океане, но ночью поднимаются к поверхностным водам, следуя за своим источником пищи. По данным Международного союза охраны природы (МСОП), они обитают во всех основных океанах мира, но их точное распределение остается плохо понимаемым учеными. (2)

2. Обыкновенная морская лисица

Обыкновенная морская лисица

Обыкновенная морская лисица плывет.

Если взглянуть на обыкновенную морскую лисицу (Alopias vulpinus), легко увидеть, откуда берется большая часть ее размера. По данным Национального управления океанических и атмосферных исследований, их длинные серповидные хвосты составляют половину их общей длины. Акулы-лисицы бьют своими огромными хвостами, как кнутом, чтобы оглушить рыбу, ударяя их прямо и мощными волнами, создаваемыми ударами, что облегчает их добычу. (3)

Эти акулы часто вырастают до 6,1 метра в длину. По данным Флоридского музея естественной истории, самая большая из когда-либо зарегистрированных акул-лисиц имела длину 7,6 метра, а самая тяжелая весила более 340 кг. Акулы-лисицы живут в тропических и холодных морских водах по всему миру и в основном едят стайную рыбу, такую ​​как сельдь. (4)

3. Гренландская полярная акула

Плавание гренландской полярной акулы, Somniosus microcephalus, на черном фоне

Гренландская полярная акула плавает на черном фоне. (Изображение предоставлено: Alamy Stock Photo)

Гренландские полярные акулы (Somniosus microcephalus) – своеобразные животные, обитающие в глубоких холодных водах Северного Ледовитого и Североатлантического океанов. Океанские паразиты часто прикрепляются к глазам гренландских акул, что может сделать их частично слепыми. Но это, похоже, не сильно беспокоит этих акул, поскольку они используют свои другие чувства, чтобы поймать добычу. Гренландские полярные акулы едят рыбу и морских млекопитающих, например тюленей. Они растут медленно, но могут достигать длины 7,3 метра и веса до 1200 кг. (5, 6)

Исследование ткани глаза гренландской полярной акулы в 2016 году, опубликованное в журнале Science, показало, что эти акулы даже не достигают половой зрелости, пока им не исполнится около 156 лет. Исследование также показало, что максимальная продолжительность жизни гренландской акулы составляет не менее 272 лет, причем возраст самой старой акулы в исследовании оценивается примерно в 392 года. (7)

«Важно помнить, что в этой оценке есть некоторая неопределенность», сказал Юлиус Нильсен, соавтор статьи 2016 года. «Но даже самая низкая часть возрастного диапазона – по крайней мере 272 года – по-прежнему делает гренландских полярных акул самым долгоживущим позвоночным из известных науке».

4. Белая акула

Подводное фото большой белой акулы

Белая акула у поверхности с широко открытой пастью. (Изображение предоставлено: Стивеном Фринком через Getty Images)

Белые акулы (Carcharodon carcharias), пожалуй, самые известные хищники в океане и самые большие из ныне живущих акул, которые не фильтруют корм. По оценкам Флоридского музея естественной истории, самые большие белые акулы вырастают до 6 метров в длину, но есть неподтвержденные сообщения о том, что эти акулы достигают в длину 7 метров. По данным Всемирного фонда дикой природы (WWF), они также могут весить более 3000 кг. (8, 9)

В молодости большие белые акулы проводят большую часть своего времени, охотясь на рыбу и другую мелкую добычу на морском дне и вблизи него. Когда акулы вырастают, они охотятся на морских млекопитающих, таких как морские львы и дельфины. По данным МСОП, белые акулы имеют широкий географический ареал, но наиболее распространены в водах с умеренным климатом, например, у западного побережья США в Тихом океане. (10)

5. Геликоприон

Иллюстрация двух геликоприонов, плавающих под водой

Иллюстрация двух геликоприонов (Изображение предоставлено: ГИПЕРСФЕРА НАУЧНАЯ ФОТОБИБЛИОТЕКА через Getty Images)

Есть несколько вымерших акул, которые легко могут превзойти по размеру современных белых акул и гренландских полярных акул, но геликоприон, пожалуй, самый странный пример. Этого древнего родственника гидролага называют «акулой циркулярной пилой», так как у нее была закрученная челюсть со спиральным набором зубов. Окаменелые челюсти геликоприона, напоминающие колючие аммониты, указывают на то, что эти акулы, возможно, вырастали до 7,7 метра в длину, что делает их крупнейшим хищником на Земле, когда они жили почти 270 миллионов лет назад.

6. Гигантская акула

Подводное фото гигантской акулы у берегов Ирландии

Под водой плавает гигантская акула. (Изображение предоставлено: Джорджем Карбусом через Getty Images)

Белые акулы могут быть самой крупной хищной акулой из ныне живущих, но они кажутся достаточно небольшими по сравнению с самыми большими акулами-фильтраторами. По данным Флоридского музея естественной истории, хотя гигантские акулы (Cetorhinus maximus) питаются только планктоном, они могут достигать 12,2 метра в длину и весить более 4,5 тонн. По данным МСОП, эти чудовища чаще всего встречаются в Атлантическом и Тихом океанах. (11, 12)

Гигантские акулы часто считаются медленными, нежными гигантами, но они способны вылетать из воды со скоростью 18 км/ч и выпрыгивать в воздух на 1,2 м. Такое поведение может быть использовано для общения с другими гигантскими акулами или для избавления от паразитов.

7. Китовая акула

Подводная фотография китовой акулы, плавающей рядом с человеком в Исла-Мухерес, Мексика

Китовая акула плавает рядом с человеком в Исла-Мухерес, Мексика. (Изображение предоставлено: Getty Images)

Китовые акулы (Rhincodon typus) – самые большие фильтрующие акулы и самая большая рыба в мире. Обычно они вырастают от 5 до 10 м в длину и весят около 19 тонн. Тем не менее по данным Зоологического общества Лондона, самая крупная из когда-либо зарегистрированных китовых акул имела колоссальные 20 метров в длину и весила 42 тонны. Китовые акулы обитают в тропических и умеренно теплых океанах по всему миру, за исключением Средиземного моря. (13)

Китовые акулы классифицируются МСОП как находящиеся под угрозой исчезновения виды и находятся под угрозой исчезновения из-за рыболовства, столкновений с лодками и другой деятельности человека. (14)

8. Мегалодон

Две акулы мегалодона рыщут

Две акулы мегалодона рыщут. (Изображение предоставлено: Herschel Hoffmeyer/Shutterstock)

Бесспорным королем хищных акул является мегалодон (Carcharocles megalodon). Представители этого вымершего вида – самые большие акулы из когда-либо существовавших и самая крупная рыба, известная науке. Точный размер мегалодона обсуждается в научном сообществе, но, судя по окаменелостям зубов, они могли достигать примерно 18 метров в длину и, возможно, даже 24 метров в длину. Это в три-четыре раза больше длины самых больших белых акул. По данным Смитсоновского национального музея естественной истории, они также могли весить до 45,4 тонны. (15)

Большинство окаменелостей мегалодонов датируются периодом между эпохой среднего миоцена и эпохой плиоцена (от 15,9 млн до 2,6 млн лет назад), и нет никаких свидетельств их существования после этого периода. Мегалодоны были воскрешены на большом экране, например, в научно-фантастическом триллере 2018 года «Мег: Монстр глубины», но настоящих мегалодонов уже давно нет.

Live Science