Пурпурная морская звезда (Pisaster ochraceus) на зеленых водорослях

Эд Решке / Getty Images

Морские звезды – это яркие разноцветные существа, обитающие в океанской среде. Существует около 2000 видов морских звезд, все они уникальны по форме, размеру и цвету – от голубого и фиолетового до розового и оранжевого. Эти морские обитатели в форме звезды покрыты всевозможными интересными узорами: крапинками, полосками и даже причудливыми вихрями, и цветочными узорами.

Морских звезд можно встретить в приливных бассейнах и коралловых рифах, а также среди зарослей ламинарии и морской травы. Морские звезды могут жить только в соленой воде, поэтому в пресной воде их не встретишь. Они также не могут выжить вне воды дольше нескольких минут.

Вот 8 интересных фактов о морских звездах, которые вы, возможно, не знали.

Быстрые факты

  • Общее название: Морские звезды
  • Научное название: Asteroidea
  • Средняя продолжительность жизни в дикой природе: 35 лет
  • Средняя продолжительность жизни в неволе (если это обычное животное из зоопарка): 5–10 лет
  • Статус в Красной книге МСОП: Некоторые виды находятся под критической угрозой исчезновения, например, морская звезда-подсолнух.

1. Не все морские звезды имеют форму звезды

Морская звезда «Терновый венец» (Acanthaster planci)

Placebo365 / Getty Images

Хотя морские звезды, с которыми знакомо большинство людей, имеют пять рук, некоторые виды могут иметь гораздо больше. Например, у морской звезды «тернового венца» (Acanthaster planci), по некоторым данным, может быть до 21 руки. (1)

Аналогичным образом, у солнечных морских звезд, названных так за сходство с солнцем, около 12 рук. Этот подвид может иметь яркие оттенки оранжевого или концентрические полосы розового, оранжевого, белого и желтого цветов.

2. У морской звезды трубчатые ноги

Крупный план трубчатых ног Кровавой морской звезды (Henricia leviuscula)

Эд Решке / Getty Images

Сотни маленьких ножек, похожих на присоски, помогают морским звездам передвигаться с места на место. Еще один плюс их ножек? Они содержат вещество, похожее на клей, которое помогает им прилипать к поверхностям, таким как камни, чтобы не упасть и не быть смытыми волнами.

3. Они могут регенерировать утраченные конечности

Морские звезды обладают способностью регенерировать утраченные конечности в случае травмы – например, если их ударило камнем во время прилива. На самом деле морские звезды способны отрастить целое тело из одной руки и по крайней мере одной пятой части центрального диска. Это медленный процесс, который может занять до года. Морские звезды также способны восстанавливать свои нейроны, что под силу очень немногим животным. (2)

4. У них нет крови

Вместо крови, текущей по венам, морские звезды имеют водную сосудистую систему. Эта система, характерная для иглокожих, таких как морские звезды и морские огурцы, состоит из каналов, соединяющих трубчатые ножки, которые прокачивают морскую воду по всему телу морской звезды. Отфильтрованная морская вода посылает питательные вещества через нервную систему.

5. Морские звезды – хищники

Рифовая морская звезда (Uniophora granifera) питается на острове Кенгуру

Карен Гоулетт-Холмс / Getty Images

Эти невинные на вид существа питаются не только водорослями и растениями. Известно, что морские звезды питаются такими существами, как раненые рыбы, устрицы, мидии, моллюски и морские плоские ежи. В некоторых случаях морские звезды могут быть даже агрессивными каннибалами. В частности, были зафиксированы случаи, когда молодые морские звезды поедали друг друга. (3)

6. Они едят с помощью ног

Говоря о еде, следует отметить, что морские звезды питаются довольно уникальным способом. Их ноги – точнее, крошечные присоски на задних частях конечностей – помогают им удерживать пищу. Эти ноги также помогают им открывать моллюсков и мидий.

7. Морские звезды переваривают пищу вне своего тела

Терновый венец поедает кораллы в рифе

Сирачай Арунругстичай / Getty Images

Уникальный стиль питания морских звезд не ограничивается использованием их трубчатых ног – морские звезды также переваривают пищу вне своего тела. Как только они открывают пищу, они вытягивают свой желудок за пределы рта и обхватывают добычу своим желудком. После того как пища частично переваривается, они втягивают ее обратно в пищеварительные железы, чтобы завершить поедание. (4)

8. У морских звезд есть глазные впадины на руках

Замечали ли вы когда-нибудь глаза морской звезды? Хотя это и не глаза, как у нас, у морских звезд есть глазные ямки на кончиках каждой руки. Каждая из этих глазных точек создает один пиксель изображения, которое видят животные. В сочетании со всеми другими глазными точками на конечностях морская звезда может видеть все свое окружение одновременно. Хотя исследования показали, что их зрительные возможности все еще несколько ограничены из-за низкого разрешения, они, по крайней мере, способны распознавать формы, перемещаясь по морю. (5)

Treehugger