На фото тигр присел и смотрит в камеру

Тигры – гиганты семейства кошачьих. (Изображение предоставлено: Юдик Прадняна / Getty Images)

Большие кошки встречаются по всей планете, и каждый вид уникален, от неуловимых ирбисов, преследующих диких баранов в горах Афганистана, до львов, которые сражаются с антилопами гну в Африке к югу от Сахары.

На пост самого большого животного из семейства кошачьих много сильных претендентов, но два свирепых представителя семейства кошачьих стоят на голову выше остальных. Вот девять самых больших кошек, живущих сегодня в дикой природе, от самых маленьких до самых больших.

9. Дымчатый леопард

Фотография дымчатого леопарда на ветке

Дымчатые леопарды отлично лазают по деревьям. (Изображение предоставлено: Арун Ройсри / Getty Images)

По данным Смитсоновского национального зоологического парка, дымчатые леопарды (Neofelis nebulosa) – это не леопарды (Panthera pardus), как предполагает их общее название, а отдельный вид кошек. Они меньше ростом, чем леопарды и другие большие кошки. По данным Зоопарка Сан-Диего, дымчатые леопарды могут вырастать до 1 метра в длину и весить до 25 кг. (1, 2)

Популяция дымчатого леопарда простирается от Непала через Юго-Восточную Азию до Китая. Однако, по данным Международного союза охраны природы (МСОП), их популяция фрагментирована и сокращается из-за человеческой деятельности, такой как вырубка лесов и незаконная охота. Они едят разнообразную добычу, включая толстых лори (вид мелких приматов) и маленьких оленей. (3)

8. Рысь

Фотография самки обыкновенной рыси, стоящей на вершине скалы

Обыкновенная рысь – самый крупный вид рыси. (Изображение предоставлено: Хавьер Фернандес Санчес / Getty Images)

Рыси – дикие кошки с черными пучками меха на ушах и короткими хвостами. Встречаются в Северной Америке, Европе и Азии. Рыжая рысь (Lynx rufus) – самая маленькая из четырех видов рысей – всего в два раза больше домашней кошки, но другие рыси могут быть намного больше. Обыкновенная рысь (Lynx lynx) – самый крупный вид рыси – может достигать 1,3 метра в длину и весить до 36 кг. Рыси поедают разнообразную добычу, включая грызунов, птиц и оленей. (4)

7. Ирбис (снежный барс)

Фотография ирбиса, смотрящего в камеру во время прогулки по снегу

Ирбисы хорошо приспособлены к жизни в снегу. (Изображение предоставлено: Джефф Вендорф / Getty Images)

По данным Фонда «Снежный барс», некоммерческой природоохранной организации, занимающейся защитой ирбисов, ирбисы (Panthera uncia) – неуловимые кошки, обитающие в горах Центральной Азии, включая Афганистан и Китай. Как и дымчатый леопард, ирбис, также именуемый снежным леопардом, имеет в названии слово «леопард», но это не леопард, который представляет собой отдельный вид. Однако ирбисы относятся к тому же роду Panthera, что и леопарды, и другие большие кошки, такие как львы (Panthera leo), потому что они тесно связаны между собой. Ирбис вырастает до 1,3 метра в длину от головы до крупа, но их хвосты могут добавить еще 1 метр к их общей длине тела. Они могут весить до 54 кг. (5)

Ирбисы предпочитают охотиться на диких баранов, таких как голубой баран, и других видов, обитающих на скалах. Однако деятельность человека привела к сокращению их среды обитания и добычи, поэтому большие кошки иногда забирают домашний скот, например, коз. Это приводит к конфликту кошек с местными пастухами, которые зависят от своего домашнего скота и убивают ирбисов в ответ.

6. Гепард

Семейство гепардов

Гепарды могут обогнать любое животное на суше. (Изображение предоставлено: Керстин Мейер / Getty Images)

Гепарды (Acinonyx jubatus) – самые быстрые наземные животные на Земле – они могут разгоняться до 112 км/ч. Это крупные кошки, способные вырасти до 2,3 метра в длину, включая хвост. По данным Фонда сохранения гепардов, гепарды обычно весят от 34 до 57 кг. (6)

Гепарды в основном встречаются в северной, восточной и южной частях Африки. Они также обитают в Азии, но там этот вид почти исчез, за ​​исключением небольшой популяции в Иране. Обычно они едят мелкую и среднюю добычу, в том числе газелей.

Европейские гепарды когда-то бродили по Земле и были намного крупнее современных гепардов. В 2011 году в Грузии были обнаружены окаменелости на участке возрастом 1,8 миллиона лет, принадлежащие вымершему виду гепарда под названием Acinonyx pardinensis, который, по оценкам, весил около 110 кг.

5. Пума

Фотография пумы

У пумы много названий. (Изображение предоставлено: J. T. Chapman / Shutterstock.com)

Пума (Puma concolor) – самая распространенная крупная кошка в Америке, известная под многими другими названиями, включая горный лев и кугуар. По данным Panthera, организации по сохранению кошек, их можно найти от южной Аляски и Канады в западной половине Северной Америки до южного Чили в нижней части Южной Америки. Раньше их ареал был намного больше, но они были вытеснены людьми из восточной части Северной Америки, за исключением небольшой популяции, которая все еще проживает во Флориде, США. Предполагается, что многие популяции пумы сокращаются в Центральной и Южной Америке из-за таких угроз, как потеря среды обитания и незаконное браконьерство, хотя их статус в этих регионах в значительной степени неизвестен. (7)

Лесная служба США заявляет, что пумы могут быть более 2,4 метра в длину, включая их хвосты, и весить от 59 до 68 кг. Однако, по данным Национальной федерации дикой природы, американской некоммерческой природоохранной организации, некоторые пумы могут вырасти еще больше и весить до 100 кг. Пумы охотятся на мелкую, среднюю и крупную добычу по всему ареалу. По данным МСОП, в Северной Америке пумы в основном едят оленей. (8, 9, 10)

4. Леопард

Дальневосточный леопард с открытой пастью

Есть много подвидов леопарда, в том числе находящийся под угрозой исчезновения дальневосточный леопард. (Изображение предоставлено: Шон Джонсон / Getty Images)

Леопарды – незаметные и сильные пятнистые хищники, обитающие в некоторых частях Африки и Азии. Обычно они вырастают до 1,9 метра в длину, не считая хвоста, который может добавить еще 1 метр. По данным Зоопарка Сан-Диего, они также могут весить до 75 кг. (11)

Иногда на леопардов нападают и убивают другие крупные кошки, которые видят в них конкуренцию за пищу, включая львов в Африке и тигров в Азии. По данным ADW, чтобы избежать этого, леопарды часто охотятся в другое время и в другом месте, чем другие хищники. Леопарды обычно едят добычу среднего размера, в том числе небольшую антилопу и газелей. (12)

3. Ягуар

Фотография ягуара, входящего в воду и начинающего плыть

Ягуары – сильные пловцы. (Изображение предоставлено: Джеймс Кейт / Getty Images)

Ягуары (Panthera onca) – самые большие животные семейства кошачьих в Америке. По данным МСОП, они живут в Северной, Центральной и Южной Америке, но большинство из них проживает в тропических лесах Амазонии. Иногда ягуаров можно увидеть недалеко от мексиканской границы в США, но по большей части люди вытеснили крупных кошек из их исторического северного ареала, в который входили Аризона и Нью-Мексико. (13)

Ягуары вырастают от 1,5 до 1,8 метра в длину без хвоста и до 2,7 метра с хвостом. По данным Panthera, они могут весить почти 158 кг. Ягуары охотятся на самых разных животных из своего ареала, включая оленей, обезьян и рыб. (14)

2. Лев

Красивый лев в сухой траве Масаи-Мара, Кения

Львы-самцы известны своей большой гривой. (Изображение предоставлено: Мэгги Мейер / Shutterstock)

Львы – второй по величине вид кошек в мире. Их часто называют «королем зверей» или «королем джунглей». Они самые социальные кошки и живут группами, называемыми прайдами. Львы-самцы крупнее самок и имеют роскошную гриву. По данным Смитсоновского Национального зоологического парка, самцы могут достигать 3 метров в длину, включая хвосты, и весить до 250 кг. (15)

Читайте также: 6 Видов львов, находящихся под угрозой исчезновения и вымерших.

Популяции львов сокращаются, но их можно найти в большинстве стран Африки к югу от Сахары, таких как Ботсвана, Танзания и Центральноафриканская Республика. По данным МСОП, на северо-западе Индии также обитает изолированная популяция азиатских львов. Львы в основном едят добычу среднего и крупного размера, включая антилоп и зебру. (16)

1. Тигр

Амурский тигр

Тигры – вымирающий вид. (Изображение предоставлено: Shutterstock)

Тигры (Panthera tigris) – самый крупный вид кошек. По данным Всемирного фонда дикой природы (WWF), эти культовые полосатые животные из семейства кошачьих также вырастают до 3 метров в длину, как львы, но тигры тяжелее и могут весить до 300 кг. Это в три раза тяжелее самой тяжелой пумы. (17)

По данным МСОП, тигры в основном обитают в лесах тропической Азии, включая Индию и Индонезию, хотя их также можно найти в более холодном климате на Дальнем Востоке России и в горах Бутана. Они занимают верхние позиции в пищевой цепочке и охотятся на таких животных, как олени и дикие свиньи. (18)

Раньше у тигров был гораздо больший ареал и гораздо большая популяция, но их численность значительно снизилась за последние 100 лет из-за деятельности человека, такой как браконьерство и потеря среды обитания. По данным Panthera, сегодня в дикой природе осталось всего около 3900 тигров. (19)

Live Science