Закат над рекой Колорадо со смотровой площадки Гранд-Каньона

Река Колорадо пересекает Гранд-Каньон, но вот уже несколько десятилетий она медленно высыхает. Dean Fikar / Getty Images

Чтобы поддерживать постоянно растущее население численностью более 7 миллиардов человек, требуется много воды. Вода необходима для выращивания продуктов питания, производства энергии и производства продуктов, о которых вы, возможно, даже не думали. Более того, средняя семья из четырех человек может использовать 1500 литров или более воды в помещении каждый день. Растущий спрос на воду в сочетании с постоянным потеплением климата вызвали высыхание морей, озер и рек по всему миру. (1)

Американский юго-запад является хорошим примером: реки Колорадо, озера Мид и Пауэлл неуклонно сокращаются на протяжении десятилетий. То же явление поражает высыхающие регионы Центральной Азии, Африки и Южной Америки.

Вот восемь озер, рек и морей, которые с каждым годом становятся все меньше.

1 из 8: Аральское море, Казахстан и Узбекистан

Спутниковые снимки истощающегося Аральского моря

Mar de Aral (NASA Terra-Modis) / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Аральское море в Центральной Азии – это пример больших высохших водоемов. Там, где когда-то находилось озеро, на границе Казахстана и Узбекистана, теперь есть разрозненная совокупность небольших прудов с морской водой, находящихся в пыльной чаше.

Аральское море неуклонно сокращается с 1960-х годов, когда Советский Союз начал использовать реки, питавшие его, для орошения сельскохозяйственных угодий. С отступлением воды была разрушена крупная рыболовная промышленность, что привело к высокому уровню безработицы и избытку брошенных рыбацких лодок на бывшей береговой линии. Оставшиеся водоемы теперь полностью являются бессточными и зависят от атмосферных осадков. (2)

Что такое бессточное озеро?

Бессточное озеро – это бассейн или озеро, которое не имеет очевидного выхода к другим водоемам и теряет воду из-за испарения или инфильтрации.

В последние годы были предприняты усилия по отведению большего количества воды обратно в Аральское море, но маловероятно, что оно когда-либо вернет свои прежние размеры и славу. Это исчезающее соленое озеро было названо одной из самых больших экологических ошибок в истории, вызванных деятельностью человека.

2 из 8: Озеро Поопо, Боливия

Вид со спутника на зеленое озеро Поопо, 2013 год

NASA Earth Observatory, Jesse Allen / Wikimedia Commons / Public Domain

Когда в январе 2016 года NASA обучало Operational Land Imager на спутнике Landsat-8, космическое агентство обнаружило высохшее дно на месте второго по величине озера Боливии, которое когда-то занимало более 1900 квадратных километров. Озеро Поопо, хотя и не такое уж глубокое – около 3 метров – играет важную роль в жизни местных жителей и в дикой природе. (3)

Около двух третей из примерно 500 семей в окрестностях, многие из которых выжили благодаря ловле рыбы в озере, уже покинули этот район в поисках лучших условий. Между тем, миллионы рыб погибли, и сотни птиц, в том числе фламинго, также погибли из-за высыхания озера. Засуха, изменение климата и отвод воды из основного источника озера во многом виноваты в высыхании Поопо. (4)

3 из 8: Река Колорадо, США и Мексика

Вид с воздуха на реку Колорадо, пересекающую Гранд-Каньон

Bim / Getty Images

Река Колорадо когда-то протекала из национального парка Роки-Маунтин в Колорадо через четыре других штата и части Мексики, прежде чем впасть в Калифорнийский залив (также известный как море Кортеса). Сегодня воды высыхают задолго до того, как достигают исторического устья реки, будучи вытянутыми и отведенными для выращивания сельскохозяйственных культур, гидратации городов, полива газонов и заполнения бассейнов. То немногое, что осталось на границе США часто загрязненное стоками с ферм – это то, что получает Мексика.

Рекордная, продолжавшаяся десятилетия засуха, начавшаяся примерно в 2000 году, значительно сократила количество осадков, питающих реку Колорадо. Между тем население – и, неизбежно, спрос на воду – выросли. Однако 2019 год был обнадеживающим: сильные штормы и обильные дожди помогли пополнить водохранилища Колорадо. В следующем году вступил в силу План действий в связи с засухой на реке Колорадо, призванный спасти этот исторический водоем, создателя Гранд-Каньона. (5)

4 из 8: Озеро Бэдуотер, Калифорния, США

В основном высохший бассейн Бэдуотер в национальном парке Долина Смерти

Meinzahn / Getty Images

В то время как человеческий спрос часто является причиной сокращения озер, сезонное испарение озера Бэдуотер является полностью естественным. Оно, как и Аральское море, представляет собой бессточный бассейн, появляющийся только после редких ливневых штормов в Калифорнийской Долине Смерти. Расположенное на высоте 86 метров ниже уровня моря, это самая низкая точка в Северной Америке. Интересно, что самая высокая точка – гора Уитни – находится всего в 137 километрах от озера Бэдуотер.

С температурой, которая может подниматься выше 49°C, и почти полным отсутствием влажности, любая влага, оставшаяся после шторма, быстро высыхает, настолько, что даже 48-километровому озеру и 3,5-метровой глубине будет сложно пережить ежегодное испарение.

5 из 8: Озеро Чад, Центральная Африка

Вид с воздуха на озеро Чад на закате

Around the World Photography / Getty Images

По данным Организации Объединенных Наций, озеро Чад потеряло 95% своего объема с 1963 по 2001 год. Мелкое озеро (около 10 метров в глубину, когда оно заполнено, но теперь в среднем составляет менее 1,5 метра в глубину) сильно пострадало из-за колебаний осадков, чрезмерного выпаса скота, вырубки лесов и повышения спроса со стороны окружающего населения. (6)

Озеро Чад почти высохло в 1908 году и снова в 1984 году. Помимо экологических нарушений, высыхающее озеро также породило проблемы между региональными правительствами, борющимися за права на его истощающиеся воды.

6 из 8: Озеро Оуэнс, Калифорния, США

Вид с высоты на высохшее озеро Оуэнс со снежными горами

GeoStock / Getty Images

До начала 1900-х годов озеро Оуэнс в восточной части горного хребта Сьерра-Невада представляло собой мощный водоем, протянувшийся до 19 километров в длину и 13 километров в ширину со средней глубиной от 7 до 15 метров. В 1913 году вода, поступавшая в озеро Оуэнс, была направлена ​​Департаментом водоснабжения и энергетики Лос-Анджелеса в акведук Лос-Анджелеса. Уровень воды в озере Оуэнс быстро упал, пока не достиг нынешнего уровня – оно в основном высохло. Сегодня озеро представляет собой неглубокую (всего 0,9 метра глубиной), сильно уменьшившуюся тень того, что было до пересыхания.

В течение многих лет Департаментом водоснабжения и энергетики Лос-Анджелеса затоплял высохшее дно озера, чтобы уменьшить количество пыльных бурь, которые вызывали проблемы с дыханием у жителей близлежащих районов. Но в 2014 году было объявлено о новом методе превращения влажной глины со дна озера в комья пыли.

7 из 8: Озеро Пауэлл, Аризона и Юта, США

Каньон отражения на озере Пауэлл на закате

Stanley Chen Xi / Getty Images

Озеро Пауэлл, живописная туристическая достопримечательность на границе Аризоны и Юты, высыхает из-за чрезмерного использования и засухи. По оценкам, ежегодно в пористый песчаник просачивается около 465 миллиардов литров воды. (7)

Озеро было первоначально создано в результате строительства плотины Глен-Каньон вдоль реки Колорадо в 50-х годах. Когда правительство США решило построить плотину в регионе, Дэвид Брауэр из Сьерра Клуб предложил Глен-Каньон, а не первоначально предложенное место, Эхо-Парк, Колорадо. К сожалению, Брауэр сделал это предложение до того, как увидел Глен-Каньон. Несмотря на попытки отменить это решение, плотина была построена, и многие километры каньонов, ручьев, а также место обитания археологов и диких животных были поглощены водами.

Сегодня туризм страдает от низкого уровня озера. Одна радостная новость заключается в том, что некоторые из ранее затопленных участков снова видят дневной свет.

8 из 8: Озеро Мид, Невада, США

Взгляд с высоты на озеро Мид в окружении пустыни.

Reimar Palte / EyeEm / Getty Images

Всего за десять с лишним лет в озере Мид в Неваде, США, расположенном ниже по течению от озера Пауэлл на реке Колорадо, общий объем воды сократился более чем на 60%. Непрекращающаяся засуха и повышенный спрос нанесли серьезный ущерб уровням воды, иногда за месяц истощая глубину до 0,9 метра. Теперь озеро находится на высоте 375 метров над уровнем моря. Его рекордный минимум составлял 327 метров над уровнем моря, что было зафиксировано на плотине Гувера в 2016 году. (8, 9, 10)

Поскольку спрос не снижается, а климат продолжает нагреваться, будущее озера Мид остается ненадежным. У управляющих водоснабжением есть возможность спустить воду из озера Пауэлл, чтобы поднять озеро Мид, но это не решит проблему нехватки воды в системе в первую очередь, особенно с учетом того, что три штата Аризона, Невада и Калифорния полагаться на озеро Мид. (11)

Treehugger