Каменный монолит среди лесов с древними руинами на вершине.

Вершина Сигирии, островного государства Шри-Ланка, покрыта остатками древних садов и построек.
Tuul & Bruno Morandi / Getty Images

Одни из самых узнаваемых природных достопримечательностей в мире – каменные монолиты. Где бы они ни находились, они доминируют над ландшафтами и вызывают восхищение у людей.

Что такое монолит?

Монолит – это выдающаяся гора, валун или башня, состоящая из одного большого цельного камня. В большинстве случаев монолиты состоят из твердых, устойчивых к эрозии вулканических или метаморфических пород и подвергаются эрозии окружающего ландшафта.

Некоторые монолиты кажутся неуместными – они выступают в небо из ничем не примечательного ландшафта. Многие из этих каменных образований вдохновляют людей на восхождение на вершины, в то время как другие являются священными местами, где восхождение запрещено.

Из-за широкого определения того, какие горные сооружения можно считать монолитами, авторитетного рейтинга крупнейших монолитов в мире не существует. Туроператоры и другие местные предприятия иногда заявляют об относительных размерах монолита, но эмпирические данные, подтверждающие эти утверждения, найти трудно. Тем не менее некоторые геологические образования настолько массивны и известны, что заняли свои позиции среди крупнейших монолитов мира.

Вот 10 самых больших и впечатляющих монолитов в мире.

1 из 10: Улуру

Вид на австралийскую глубинку с вырисовывающейся вдалеке Улуру.

Dietmar Rabich / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Хотя официального рейтинга монолитов мира по размеру нет, нет никаких сомнений в том, что Улуру является самым крупным. Расположенный глубоко в австралийской глубинке, массивный монолит из песчаника имеет высоту 348 метров, длину 3,5 километра и ширину 2,4 километра. Несмотря на свою изоляцию, Улуру одна из самых знаковых достопримечательностей страны. Этот монолит является частью национального парка Улуру-Ката-Тьюта и священным местом для австралийских аборигенов, которые являются традиционными и нынешними землевладельцами парка. (1)

Геологи полагают, что монолит образовался около 350 миллионов лет назад, когда столкнувшиеся тектонические плиты заставили пласт песчаника сложиться и переориентироваться. Улуру, технически говоря, представляет собой разрушенный конец каменной плиты, которая простирается вертикально на несколько километров под землей. (2)

2 из 10: Бен-Амера

Округлый каменный монолит в пустынном пейзаже

Adro_Hatxerre / Getty Images

Бен-Амера – самый большой монолит в Африке и, возможно, второй по величине в мире после Улуру. Он достигает около 618 метров в высоту, и расположен в Мавритании, на западной окраине пустыни Сахара. Несмотря на свое величие, к нему нет асфальтированной дороги, и туристы посещают его нечасто. Как и в случае с Улуру, геологи считают, что большая часть Бен-Амеры находится под землей, и она может продолжать расти по мере того, как окружающая пустыня медленно разрушается.

3 из 10: Эль-Капитан

Серая гранитная башня возвышается над лесом в Йосемитской долине.

U.S. Geological Survey / Flickr / Public Domain

Эль-Капитан – один из самых высоких монолитов в мире. Он возвышается на высоте около 1097 метров над уровнем Йосемитской долины в Йосемитском национальном парке. Хотя он окружен другими впечатляющими гранитными скалами и куполами (и поэтому может считаться частью горного хребта, а не монолитом), Эль-Капитан выделяется своими огромными размерами.

Вертикальные стены монолита, пожалуй, самое известное место для скалолазания в мире. Каждое лето альпинисты собираются в долине, чтобы разбить лагерь и подготовиться к альпинистским походам. Чтобы достичь вершины, альпинистам часто приходится проводить дни или недели на стене, спя в палатках, подвешенных на веревках. (3)

4 из 10: Пенья-де-Берналь

Монолит из песчаника с крышами города на переднем плане

Isai Cuevas / 500px / Getty Images

Пенья-де-Берналь, возвышающийся на 433 метра над городом Сан-Себастьян Берналь в Центральной Мексике, по некоторым измерениям является самым высоким отдельно стоящим монолитом в мире. Район, на котором расположен монолит, охраняется в связи с его геологическим и культурным значением. (4)

Расположенная в Транс-мексиканском вулканическом поясе, Пенья-де-Берналь представляет собой вулканическую пробку или массу расплавленной магмы, которая затвердела, еще находясь внутри вулкана. Геологи утверждают, что вулкан, создавший эту пробку, бездействует миллионы лет, и с тех пор подвергся эрозии.

Туристическая тропа подводит примерно на половину пути вверх к монолиту, где находится небольшая часовня. Для продолжения восхождения на вершину необходимы технические навыки скалолазания.

Читайте также: 10 Самых красочных (разноцветных) холмов в мире.

5 из 10: Башня Дьявола

Высокая башня из натурального камня с вертикальными колоннами и плоской вершиной.

Lietmotiv / Flickr / CC BY-SA 2.0

Башня Дьявола – это монолит на северо-востоке Вайоминга, США, который возвышается на 264 метра от основания до вершины. Его верхняя часть, достаточно плоская, чтобы по ней было удобно ходить, размером с футбольное поле. Однако восхождение по отвесным склонам для достижения вершины требует технических навыков лазания.

Шестиугольные вертикальные колонны башни – результат вторжения древней лавы. Когда лава остывала, это происходило быстро, в результате чего трещины образовывали характерные столбчатые формы. (5)

Башня Дьявола является частью Национального памятника Девилс-Тауэр, первого национального памятника в США, обозначенного в 1906 году Теодором Рузвельтом. Но люди знали о башне на протяжении веков, и она ​​занимает видное место в устных историях коренных американцев, в которых рифленые колонны часто упоминаются как следы когтей огромного медведя. (6)

6 из 10: Сигирия

Луковичная каменная башня выступает из лесного пейзажа.

SylvainB / Shutterstock

Сигирия, одна из самых известных природных достопримечательностей Шри-Ланки, представляет собой гранитный монолит, возвышающийся на 201 метр над джунглями в центре островного государства. Монолит является местом крепости и дворца пятого века, построенных шри-ланкийским королем Кассапой I. Сегодня Сигирия служит музеем, где хранятся фрески, выложенные плиткой лестницы и древние сады, найденные на скале и в окрестностях. Стороны скалы почти вертикальные, и посетители, которые поднимаются на плоскую вершину, должны пройти по ряду открытых лестниц. (7)

7 из 10: Эль-Пеньон-де-Гуатапе

Округлый каменный монолит со смотровой башней на фоне озер и лесов.

Tan Yilmaz / Getty Images

Эль-Пеньон-де-Гуатапе в Колумбии – это гранитный монолит, расположенный на высоте 220 метров над водохранилищем Пеньоль-Гуатапе. Геологи считают, что своей известностью скала обязана отсутствию трещин на ее поверхности. Другие подобные гранитные сооружения в этом районе, вероятно, со временем подверглись эрозии, поскольку вода проникала в дефекты камня.

Скала расположена примерно в двух часах езды от Медельина и является популярной туристической достопримечательностью. На вершину монолита можно подняться по деревянной лестнице, встроенной в большую щель на склоне скалы. На вершине трехэтажная смотровая башня, которая также функционирует как сувенирный магазин.

8 из 10: Скала Зума

Серый каменный монолит с деревьями и кустами на переднем плане

peeterv / Getty Images

Скала Зума (Зума-Рок) – это массивный куполообразный монолит, который возвышается на 299 метров над сельской местностью Нигерии, расположенный примерно в 45 минутах езды от столицы Абуджи. Скала состоит из магматических габбро и гранодиорита и имеет вертикальные полосы, вызванные стоком воды. (8)

Зума-Рок является одной из самых выдающихся достопримечательностей Нигерии. С 1999 по 2020 год она была изображена на банкноте 100 найр, национальной валюте Нигерии. Скала хорошо видна с нескольких основных автомагистралей, ведущих в столицу. (9)

9 из 10: Гибралтарская скала

Здания, освещенные на закате, освещают склон скалистой горы

Sorin Colac / Shutterstock

Гибралтарская скала – известняковый монолит на юго-западной оконечности Иберии. Мыс высотой 426 метров является частью Гибралтара, заморской территории Великобритании. С его вершины можно увидеть узкий Гибралтарский пролив и марокканское побережье.

Сегодня монолит является частью природного заповедника и пользуется популярностью среди туристов. Скала является домом для колонии берберских обезьян, единственных диких приматов, обитающих в Европе. На вершине также есть сеть туннелей, построенных британскими войсками в 18 веке и расширенных во время Второй мировой войны. Наконец, в скале находится мавританский замок, построенный в восьмом веке. Часть строения использовалась как тюрьма еще в 2010 году. (10)

10 из 10: Гора Сахарная голова

Округлая каменная башня на берегу Рио-де-Жанейро.

Cesar Okada / Getty Images

Гора Сахарная голова находится в устье залива Гуанабара в Рио-де-Жанейро, Бразилия. Благодаря своему городскому расположению купол высотой 396 метров является невероятно популярным местом для путешествий. Канатная дорога, построенная в 1912 году, на протяжении многих лет переправляла миллионы туристов на вершину горы. Пик также является одним из крупнейших и наиболее посещаемых мест для скалолазания в городах в мире.

Гора Сахарная голова, состоящая из метаморфической породы, называемой очковым гнейсом, образовалась около 560 миллионов лет назад, в то время, когда Южная Америка и Африка еще были частью суперконтинента под названием Гондвана. (11)

Treehugger