Верблюды в аравийской пустыне

Верблюды стоят на песчаных дюнах в Аравийской пустыне, где когда-то жили бегемоты и азиатские буйволы. TARIQ_M_1 / Getty Images

Многое может случиться за тысячелетие: ледники отступают, неизведанные земли превращаются в крупные города, обширные леса высыхают и превращаются в пустыни. Сахара, Мохаве, Гоби и другие известные пустыни не всегда были пустошами без травы. Считается, что даже Южный полюс был местом густых тропических лесов – и не так давно, учитывая, что возраст планеты оценивается в 4,5 миллиарда лет. В то время, когда парниковые газы угрожают выживанию бесчисленных видов, в том числе и нашего, неплохо было бы пересмотреть радикальные пути, которыми экосистемы Земли уже изменились.

Вот семь пустынь, которые раньше были зелеными полями и лесами.

1 из 7: Пустыня Сахара, Северная Африка

Песчаные дюны пустыни Сахара на рассвете

Stefan Cristian Cioata / Getty Images

Самая большая жаркая пустыня в мире, занимающая 9,2 миллиона квадратных километров в Северной Африке, на самом деле была покрыта пышной растительностью всего около 6000 лет назад. Если вы расширите свой кругозор на сотни тысяч лет (и более), вы увидите цикл пустыни Сахара через периоды дождя и засухи, каждый из которых вызван более значительными изменениями климата. Ранние люди оставили после себя наскальные рисунки с изображением крокодилов и крупные окаменелости динозавров, что предполагает среду, достаточно пышную, чтобы поддерживать 6-метровых животных. (1, 2)

Сегодня здесь есть все стереотипные черты жаркой пустыни: высокие песчаные дюны, верблюды и скорпионы, тут и там оазисы, усеянные пальмами. Температура воздуха летним днем в Сахаре может достигать 50°C, в то время как сильные ветры вызывают песчаные бури, которые затемняют небо и забивают легкие всему, что было застигнуто врасплох.

2 из 7: Большая пустыня Виктория, Юго-Западная Австралия

Пейзаж Большой пустыни Виктория в Австралии

Ted Mead / Getty Images

Австралия была относительно сухой землей в течение последних 100 000 лет или около того, но несколько миллионов лет назад она была пышной и зеленой, покрытой тропическими лесами и крупными животными. Сегодняшние австралийские влажные леса – дальние родственники этих древних лесов, вытесненных на окраину континента пустынями, такими как Великая пустыня Виктория, которая сейчас является одной из наименее населенных (людьми) территорий на планете. (3)

Аборигены называли продуваемые ветрами дюны и песчаные прерии этой пустыни, расположенной в юго-западном квадранте Австралии, домом до того, как сюда приплыли жители Запада и завоевали континент. В 50-х и 60-х годах австралийское правительство выселило многих оставшихся аборигенов и использовало этот район для испытаний ядерного оружия.

3 из 7: Пустыня Гоби, Центральная Азия

Кочевник загоняет караван верблюдов в заснеженную пустыню Гоби

Timothy Allen / Getty Images

Пустыня Гоби, покрывающая 1 295 000 квадратных километров Китая и Монголии, представляет собой разнообразный, хотя в основном сухой, ландшафт с высокогорными плато, граничащими с травянистыми (по крайней мере, в сезон дождей) степями, переходящими в песчаные дюны. По оценкам, Гоби ежегодно съедает сотни квадратных километров пастбищ из-за чрезмерного выпаса скота, вырубки лесов и изменения климата. Подойдите к нынешней границе пустыни и осмотритесь – несколько лет назад это были травянистые поля, а не сухие, бесплодные просторы желто-коричневого песка и камней. (4)

Сегодня Гоби – это холодная пустыня, где зимой температура обычно опускается ниже -20°C. Сухой воздух означает, что снег выпадает редко, хотя мороз – постоянный спутник зимы.

4 из 7: Пустыня Калахари, Южная Африка

Алоэ дихотомическое и красная гора в пустыне Калахари в сумерках

Sproetniek / Getty Images

Десятки тысяч лет назад пустыня Калахари в Африке была покрыта огромным пресноводным озером Макгадикгади. Шли века, озеро медленно истощалось, поскольку реки, которые были с ним связаны, забирали больше воды, чем давали. Примерно 10 000 лет назад большая часть озера высохла, и образовалась нынешняя пустыня Калахари. (5)

Технически Калахари – полупустыня, потому что сезонные дожди регулярно увлажняют ее, пробуждая спящие травы и другие растения. Даже несмотря на это, ее засушливые сезоны приравнивают ее к другим экстремальным пустынями. Даже ее название, Калахари, происходит от местного слова, означающего «безводное место». Температура может подниматься выше 43°C, отгоняя любые облака, которые находят достаточно силы, чтобы образоваться в засушливом воздухе.

5 из 7: Аравийская пустыня, Западная Азия

Верблюды в пустыне с деловым районом на заднем плане

Owngarden / Getty Images

Аравийская пустыня, которая покрывает всю Саудовскую Аравию и часть Египта, простирается почти на 1,6 миллиона квадратных километров и является домом для одной из крупнейших сплошных песчаных масс в мире. Это одно из наименее биологически разнообразных мест на планете из-за сурового климата и ущерба, нанесенного деятельностью человека (охота, промышленное загрязнение, военные действия и т. д.). Но всего несколько десятков тысяч лет назад Аравийская пустыня – в частности ее часть, называемая «Пустой четвертью» или Руб-эль-Хали – была домом для большого количества мелких озер, которые поддерживали различные сообщества животных, в том числе бегемотов и буйволов. (6)

6 из 7: Пустыня Мохаве, Западная Северная Америка

Трещины в сухом пустынном ландшафте Долины Смерти, Калифорния

Jacobs Stock Photography Ltd. / Getty Images

Около 10 000 лет назад, когда закончился последний ледниковый период, территория, которая сегодня известна как пустыня Мохаве, была гораздо более влажной. Она имела озера и ручьи, питаемые отступающими ледниками и поддерживаемые более влажными погодными условиями. Сегодня иссохший, потрескавшийся ландшафт покрывает большую часть Южной Калифорнии и некоторые части Невады, Юты и Аризоны. Пустыня Мохаве площадью всего 77 тысяч квадратных километров – это мелочь по сравнению с крупнейшими пустынями мира. В зависимости от времени года там может быть жарко или холодно – температура колеблется от -17 до 54 градусов по цельсию. (7)

7 из 7: Антарктида

Заснеженный пейзаж и вершины в Антарктиде

Goinyk / Getty Images

Иногда легко забыть, что Антарктида – это пустыня, где выпадает менее 15 сантиметров осадков в год. Это холодная и суровая пустыня, полгода покрытая мраком, но даже она когда-то была зеленой и биологически плотной землей. В 1986 году исследователи обнаружили свидетельства существования тропических лесов умеренного климата, появившихся примерно 3 миллиона лет назад. Если вы пойдете еще дальше – например, к дрейфу континентов, – вы обнаружите, что Антарктида пользуется преимуществами более северного местоположения, медленно продвигаясь к своему нынешнему дому, охватывая Южный полюс. (8, 9)

Treehugger