Морские коровы

(Изображение предоставлено: Getty Images)

Австралия славится своими необычными и странными животными. От инопланетных синекольчатых осьминогов, которые несут достаточно яда, чтобы убить 26 взрослых людей за считанные минуты, до утконоса с его особой анатомией, Австралия полна видов, которые для остального мира кажутся весьма необычными.

Это связано с тем, что эти странные виды часто не встречаются больше нигде на Земле. По данным Австралийского заповедника дикой природы, около 87% млекопитающих Австралии, 93% рептилий и 45% птиц обитают только в Австралии. (1)

Во время географической эволюции Земли самый маленький из семи континентов, современная Австралия, отделился от суперконтинента под названием Гондвана, который доминировал в ландшафте мира сотни миллионов лет назад. Это означало, что виды, живущие в Австралии, не развивались точно так же, как животные в других местах на Земле, за исключением мигрирующих видов, которые могли летать или плавать за пределами берегов Австралии. Это привело к появлению одних из самых интересных, пугающих и совершенно странных животных, которые когда-либо обитали на планете.

1. Обыкновенная луна-рыба (Mola mola)

Обыкновенная луна-рыба

(Изображение предоставлено: Getty Images)

Хотя эти странные существа не являются эндемичными для Австралии, их можно увидеть плавающими у южных берегов континента. Рыба-луна, или рыба-солнце – самая тяжелая из известных костных рыб на Земле. Ее вид, Mola alexandrini, достигает колоссальных 2300 кг.

Что наиболее примечательно в этих рыбах, так это их невероятно большие спинной и анальный плавники, что делает их высотой более 4 метров. Эти океанские гиганты глубоко ныряют в очень холодные воды, чтобы питаться зоопланктоном и избегать хищников. По данным журнала Smithsonian, чтобы снова согреться, они подходят к поверхности, чтобы погреться на солнышке. (2)

2. Гигантская многоножка (Ethmostigmus rubripes)

Гигантская многоножка длиной 16 сантиметров

(Изображение предоставлено: Джоном Хиллом)

Австралийская гигантская многоножка длиной более 16 сантиметров, состоящая из 27 сегментов тела, поддерживающих до 23 пар ног, является одной из самых больших в мире. Чтобы поддерживать размер своего тела, эти членистоногие питаются насекомыми, улитками и червями.

Согласно Australian Geographic, чтобы поймать и убить свою добычу, у многоножек есть модифицированные лапы, называемые форсипулами, которые изгибаются вокруг головы и могут доставлять мощный яд. По данным Австралийского музея, яд достаточно силен, чтобы быстро убить большое животное, и может причинить сильную боль людям, если потревожить насекомое или потрогать его. (3, 4)

3. Дейнопиды (Deinopis ravidus)

Дейнопиды

(Изображение предоставлено: Луизой Докер)

Австралия славится множеством страшных пауков, но дейнопиды, являются одними из самых передовых. Вместо того, чтобы строить шелковую паутину и пассивно ждать, пока добыча запутается, эти пауки проявляют упреждающий подход, используя шелковую сеть, чтобы поймать свою пищу.

По данным Австралийского музея, эти пауки обычно используют свои сети, чтобы ловить муравьев, жуков и даже других пауков в ночное время. Чтобы хорошо видеть в темноте, эти необычные паукообразные имеют два больших глаза, за что они получили прозвище «паук с чудовищным лицом». Перед восходом солнца дейнопиды будут потреблять свой ночной улов, в том числе сеть, чтобы переработать шелк. (5)

4. Паук-павлин (Maratus volans)

Паук-павлин

(Изображение предоставлено: Юргеном Отто)

Пауки-павлины водятся на юге Австралии и хорошо известны своим тщательно продуманным танцем ухаживания. Самцы машут своей третьей парой ног и обнажают яркий живот, чтобы привлечь самку. Пауки крошечные, их длина составляет около 3 миллиметров.

5. Гигантский убийца рыб (Lethocerus insulanus)

Гигантский убийца рыб

(Изображение предоставлено: Canley)

Как следует из названия, эти агрессивно выглядящие водяные жуки любят мелкую рыбу, а также головастиков, лягушек и улиток. По данным Австралийского музея, чтобы поймать свою добычу, они сидят на стебле растения, погруженном в воду, хватая проходящую рыбу своими длинными передними лапами с остроконечными концами. Затем они вводят пищеварительные ферменты в тело жертвы, чтобы разжижить ткани и сделать ее готовой к употреблению. (6)

6. Австралийская ехидна (Tachyglossus aculeatus)

Австралийская ехидна – редкое млекопитающее, откладывающее яйца.

(Изображение предоставлено: Getty)

Ехидны – не только одно из самых странных животных в Австралии, но, возможно, и во всем мире. По данным Союза дикой природы зоопарка Сан-Диего, эти похожие на ежей существа являются одними из двух видов млекопитающих на Земле, откладывающих яйца. Другой – утконос. (7)

Кроме того, у ехидн беззубые челюсти, поэтому они раздавливают насекомых, которых они съедают около 40 000 в день, между языком и нёбом. Ехидны питаются ночью, чтобы избежать высоких дневных температур и поддерживать низкую температуру тела на уровне 32°C.

7. Гигантская улитка-панда (Hedleyella falconeri)

Гигантская улитка-панда

(Изображение предоставлено: Naturalis Biodiversity Center)

Гигантские улитки-панды, названные в честь пары длинных черных щупалец, являются голиафами в мире моллюсков. Согласно Атласу живой Австралии их раковины достигают 10 см в длину, что делает их самыми большими наземными улитками в Австралии. Гигантские улитки-панды проводят время в субтропических тропических лесах на востоке Австралии, питаясь грибами на лесной подстилке после или во время дождя. (8)

8. Палочник Маклея (Extatosoma tiaratum)

Палочник Маклея

(Изображение предоставлено: Getty Images)

Мастера камуфляжа, эти насекомые развили экзоскелет, имитирующий листву их лесной среды обитания. По данным Австралийского музея, самцы могут улетать, когда чувствуют угрозу, но самки не летают, поэтому полностью полагаются на свою способность сливаться с окружающей средой. (9)

Было обнаружено, что они раскачиваются на ветру, имитируя движение растительности, чтобы оставаться скрытыми от хищников. Палочники Маклея также сворачивают брюшко, чтобы быть похожими на скорпиона.

9. Арафурская бородавчатая змея (Acrochordus arafurae)

Арафурская бородавчатая змея незаметна под водой

(Изображение предоставлено: Matt)

Эти скрытные змеи могут вырасти до 2,5 метра в длину и проводить время, плавая в водах лагун, бассейнов и затопленных лугов. Арафурские бородавчатые змеи питаются почти исключительно рыбой и могут часами охотиться под водой.

Чтобы обездвижить свою добычу, они оборачивают и сжимают рыбу весом до 1 кг перед тем, как проглотить ее. В этом им помогает их грубая кожа – отсюда и название «бородавчатая», сообщает Национальный парк Какаду на своем веб-сайте. (10)

10. Сумчатый крот (Notoryctes typhlops)

Сумчатый крот

(Изображение предоставлено: Getty Images)

Встречайте необычного крота Австралии. В отличие от своих собратьев со всего мира, это маленькое млекопитающее имеет жизненный цикл, который ближе к кенгуру, чем к обычному кроту. У сумчатых зародыши частично развиваются в утробе матери, а затем попадают в сумку матери, чтобы сосать молоко, пока не вырастут достаточно, чтобы выйти из нее. Тем не менее не было зарегистрировано никаких наблюдений за детенышами сумчатого крота в дикой природе, поэтому остается неясным, как долго они остаются в сумке своей матери.

По данным Animal Diversity Web, о сумчатых кротах мало что известно. Неизвестно, создают ли они жилые сети туннелей или постоянную нору, или являются ли они кочевниками-одиночками. Считается, что они постоянно роются в песке, одновременно засыпая туннель позади себя, говорится в информационном бюллетене правительства Северной территории Австралии. Они эволюционировали таким образом, что позволяет им выжить на небольшом процентном содержании кислорода, который присутствует между песчинками. (11, 12)

11. Обыкновенная исполинская ящерица (Tiliqua scincoides)

Обыкновенная исполинская ящерица

(Изображение предоставлено: Getty Images)

Эта длинная ящерица, найденная блуждающей по кочкам травы и подстилке из лесных листьев, длиной около 60 см, известна тем, что высовывает свой синий язык. По данным Австралийского музея, обыкновенная исполинская ящерица использует свой ярко окрашенный язык, чтобы отпугивать хищников, высовывая свой язык и выпячивая тела, чтобы казаться больше и опаснее. (13)

По данным Союза дикой природы Сан-Диего, передняя часть языка отражает ультрафиолетовый (УФ) свет. Это говорит о том, что обычные хищники обыкновенных исполинских ящериц, такие как виды птиц, которые могут видеть УФ-лучи, будут ошеломлены вспышкой УФ-излучения и дважды подумают, прежде чем атаковать их. (14)

12. Дюгонь (Dugong dugon)

Дюгонь

(Изображение предоставлено: Getty)

Эти морские млекопитающие, которых часто называют морскими коровами, проводят большую часть своего времени, собирая водоросли с мелководья в прибрежных водах. В отличие от ламантинов, дюгони имеют хвост, похожий на хвост дельфина, и не живут в пресной воде.

Их можно найти в основном в водах северной и западной Австралии. Дюгони могут весить около 360 кг, потребляя до 40 кг водорослей каждый день. Согласно Oceana, у этих млекопитающих есть закругленная мускулистая губа, называемая расщелиной, которая вырывает морские водоросли с морского дна. (15)

Live Science