Силуэт акулы, видимый из-под воды, глядя на поверхность

(Изображение предоставлено: Getty Images)

Акулы – знаковые существа, но исследователи знают о них очень мало. Например, хотя ученым известно более 400 видов акул, многие из этих крупных рыб плохо себя чувствуют в неволе, что затрудняет наблюдение за их спариванием, навигацией, познавательной способностью и социальным (или антисоциальным) поведением. Вот семь загадок об акулах, которые ученым еще предстоит разгадать.

1. Как акулы ориентируются в пространстве?

Профиль белой акулы, плавающей в чистой голубой воде

Белая акула. (Изображение предоставлено: Getty Images / Стивен Фринк)

В открытом океане мало визуальных подсказок, так как же акулы узнают, куда они направляются? Некоторые акулы путешествуют на большие расстояния, например, белые акулы (Carcharodon carcharias) плавают через Индийский океан, от западного побережья Австралии до Южной Африки.

Ученые до сих пор ломают голову над тем, как акулы находят путь через океан, какие экологические сигналы они используют и как именно эти сигналы обнаруживаются и интегрируются.

Некоторые акулы могут использовать магнитное поле Земли, чтобы создать мысленную карту и компас, говорится в исследовании, опубликованном в мае 2021 года в журнале Current Biology. В этом исследовании исследователи обнаружили, что малоголовая молот-рыба (Sphyrna tiburo) может ориентироваться на это магнитное поле – это предполагает, что они используют такие поля для навигации. (1)

Обоняние (запах) может быть еще одним навигационным инструментом, который используют некоторые акулы, согласно исследованию 2016 года, проведенному на калифорнийских тройнозубых акулах (Triakis semifasciata). Но, возможно, другие факторы, такие как температура воды, звук и даже зрение (в некоторой степени), могут помочь акулам ориентироваться в глубине, сказано в исследовании.

2. Сколько видов акул существует в мире?

Новый вид ходячих акул, Hemiscyllium Halmahera, вырастает до 70 сантиметров в длину и безвреден для человека

Новооткрытый вид ходячих акул, Hemiscyllium Halmahera, вырастает до 70 сантиметров в длину и безвреден для человека. (Изображение предоставлено: © Conservation International / Mark Erdmann)

Исследователи все еще открывают новые виды акул, особенно из морских глубин.

«Глубокий океан настолько обширен, и мы потратили так мало времени на его изучение, что кажется, что каждый раз, когда ученый выходит на рыбалку, ловит рыбу или даже идет на рыбный рынок в малоизвестном месте, он находит новый вид акул,» сказал Кристофер Лоу, профессор морской биологии и директор лаборатории акул Калифорнийского государственного университета в Лонг-Бич.

Более того, акулы могут быть очень разными по размеру, от маленьких, как сигара (например, американская карманная акула), до больших, как школьный автобус (например, китовая акула, поедатель планктона). По словам ученых, они также живут в разнообразных средах обитания, поэтому вновь обретенный вид может быть обнаружен где угодно.

Читайте также: 8 Самых больших акул в мире сейчас и в прошлом.

3. Почему акулы мигрируют?

Помеченная калифорнийская тройнозубая акула

Поместив акустический трекер на каждую из 26 калифорнийских тройнозубых акул, исследователи сбросили акул в 10 километрах от берега. (Изображение предоставлено: Кайл Макберни)

Разные исследования показывают, что многие акулы мигрируют сезонно. В других случаях, как в случае с тигровой акулой (Galeocerdo cuvier), виды имеют частичную миграцию, когда одни особи имеют склонность к домоседству, а другие к миграции. И ученые не знают почему.

Самки суповой акулы (Galeorhinus galeus), находящейся под угрозой исчезновения, мигрируют в течение трех лет, возвращаясь к своему репродуктивному месту каждые три года, вероятно, для овуляции и беременности, как показало исследование, проведенное в марте 2021 года в журнале Journal of Applied Ecology. (2)

Однако почему происходит большинство этих миграций, до сих пор остается загадкой. Мигрируют ли акулы ради еды, спаривания, температуры или, возможно, за сочетанием всех трех? Сложно сказать. По словам ученых, только изучая огромное количество акул одного вида, исследователи могут выявить общие тенденции и, возможно, выявить причины каждой миграции.

4. Что акулы делают под водой?

Белая акула, помеченная как акустическими (спереди), так и всплывающими сателлитными метками (сзади)

Белая акула, помеченная как акустическими (спереди), так и всплывающими сателлитными метками (сзади). (Изображение предоставлено: TOPP)

Остается только догадываться, что акулы делают глубоко в океане. По словам ученых, трекеры могут сказать ученым, где плавают акулы, но как только рыба ныряет глубоко в воду, становится трудно следовать за ней, не нарушая ее поведения.

У ученых есть много данных о белых акулах, которые показывают, что некоторые из них выходят на середину Атлантического океана, блуждают и ныряют на глубины до 900 метров каждый день. Но они понятия не имеют, что они там на самом деле делают.

Однажды ученые спустили автономный необитаемый подводный аппарат (АНПА), чтобы ночью шпионить за белыми акулами. Судя по кадрам, акулы отдыхали. Невозможно с уверенностью сказать, что они спали, потому что трудно определить, спят ли эти акулы и когда.

В другом случае исследователи обнаружили, что темнопёрые серые акулы (Carcharhinus amblyrhynchos) перемещаются по восходящим потокам воды, вероятно, для экономии энергии, согласно исследованию, проведенному в июне 2021 года в Journal of Animal Ecology. (3)

5. Какую роль играют акулы в экосистеме?

Лимонная акула на Багамах в поисках еды

Лимонная акула на Багамах в поисках еды. (Изображение предоставлено: Фионой Эйерст / Shutterstock.com)

Большинство людей говорят, что акулы являются высшими хищниками и необходимы для поддержания баланса в пищевой сети. Но не все акулы находятся на вершине этой сети.

До сих пор остается загадкой, как именно сюда вписываются акулы. Конечно, они важны, и многие виды действительно являются высшими хищниками. Но пищевые сети очень сложны.

Многие среды обитания акул настолько повреждены, что трудно понять, как они функционировали до нарушений, таких как чрезмерный вылов рыбы и разрушение среды обитания. Однако несколько мест по всему миру, в том числе атолл Бикини на Маршалловых островах (жители которого были переселены из-за последствий испытаний ядерной бомбы), дают намек на то, как должны выглядеть среды обитания акул. Поскольку люди, по сути, покинули острова, экосистемы восстановились.

6. Насколько акулы умны?

Место для слежения за акулой

Проверка реакции акулы на шлейфы запаха в воде. (Изображение предоставлено: Jelle Atema)

Исследования мозга акулы показывают, что рыбы сложные существа, но в чем они умны?

У акул не так много складок на переднем мозге (область, связанная с принятием решений и рассуждением у людей), но у них действительно много складок в мозжечке (область, связанная с координацией движений тела). И мозг акулы может обладать уникальными способностями к обонянию.

В исследовании 2010 года, опубликованном в журнале Current Biology, Джелле Атема и его коллеги обнаружили, что американские куньи акулы (Mustelus canis) обращались к запахам, которые сначала стимулировались в их ноздрях (носу), даже если вторая предложенная им стимуляция запахом была более высокой по концентрации. Этот трюк может помочь акулам оставаться на связи с шлейфом запаха, даже если другой запах в шумном океане имеет более высокую концентрацию, сказал он. (4)

Как ни странно, ученые ежегодно выслеживали тигровых акул на Френч-Фригат-Шолс на северо-западе Гавайских островов, где акулы поедают птенцов черноногих альбатросов, которые учатся летать. Ученые обнаружили, что буквально за неделю до того, как птицы начнут оперяться, начинают появляться акулы. Они наблюдали, как некоторые особи поедают от четырех до шести птенцов альбатроса в день. По их словам, как только оперяются последние птенцы, акулы уходят. Это говорит о том, что «ум» акул включает в себя подробные воспоминания о времени и месте событий, по крайней мере, когда дело доходит до еды.

7. Социальные ли акулы животные?

Подводный силуэт шелковых акул, собирающихся весной для брачных ритуалов, Рока Партида, Ревилья-Хихедо, Мексика

Подводный силуэт шелковых акул, собирающихся весной для брачных ритуалов, Рока Партида, Ревилья-Хихедо, Мексика. (Изображение предоставлено: Getty Images)

Некоторые акулы плавают стаями разного размера, а другие собираются группами от сотен до тысяч. Но неясно, привлекаются ли акулы друг к другу или они просто находятся в одном месте, потому что это хорошее место с хорошей температурой и доступностью еды.

Почти наверняка это будет комбинация двух факторов. Но ученые в действительности не знают, насколько акулы являются социальными животными. Доказательств тому, что они таковые, становится все больше и больше, но подробности будут опубликованы в ближайшее время.

Live Science